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李開復給創新工場求職者的一封信

創辦創新工場的兩個月里,我每天都在不同場合感受到國內創業者及有志于創業的大學生的熱情與朝氣。我們發出了大約三十封邀請,大多數也決定加入創新工場。這多多少少證明了我當初的想法:中國有著足夠多的和我們志同道合的、人品好、有創業精神、扎實的計算機基礎和團隊合作精神的青年人。
不過,在我和很多青年朋友交談時,我也看到很多人的疑惑——特別是那些尚未畢業但懷揣夢想的大學生。一些非常聰明的學生朋友也會有一些極為樸素的好奇:如果我可以加入一家已經成功的公司,直接過上很舒適的生活,為什么要創業?大學畢業后,是不是只有大公司才能幫助我成為一個卓越的技術人員?如果創業失敗了,而我在這幾年里又做出了很大的個人收入及私人時間的犧牲,是不是很虧?
其實,我一直這樣告訴青年朋友們:畢業后第一份工作最重要的是你是否能夠學習到最多,而不是其他。雖然很多人在學校里已經非常優秀,但你的第一份工作還是能給你帶來很多震撼教育:它會潛移默化影響你究竟想過上怎樣的一種人生。畢竟,我們每個人都沒有聰明到可以計算到未來的每一步起伏變化,那么,你未來在面對那些重大而艱難的決策時,幫你做出決定的除了你個人的才智、經驗,還有你的世界觀。這些觀念除了從小養成的部分,還有很大部分來自于你剛剛進入社會那幾年受到的身邊人的影響、遇到的工作挑戰。那么,如果你希望成為一個優秀、健康的人,你應該讓自己在畢業時就能置身于一個由正直而聰明的人組成的、有挑戰的環境中去。這正是我在創新工場所希望營造的。
很多年輕人愿意加入一些成熟的公司。無論中國過去三十年成長起來的優秀公司,還是外國那些財富500強,都很有吸引力:不錯的薪酬、良好的福利、健全的體系,以及大眾熟悉的品牌……我當然知道這些東西都很好,但它并非適用于每一個人。有一些人,他們是天生的“創業者”,天生的“特殊的人”。
看看你自己是否屬于這些“特殊的人”:你相信可以通過自己的努力來讓這個世界變得更好;遇到各種現實生活中的問題與困難時,你更多思考的是解決問題的方法、積極地去讓現狀變好,而不是抱怨與忍耐;你更愿意將工作視為一次激動人心的旅途,而非日復一日的庸常無聊的糊口方式;你愿意用自己的方式去嘗試、探索這個世界,而不是人云亦云,遵循常規……
如果你認為自己符合以上這些標準,那么進入一家成熟公司對于你很可能將成為漫長的消磨。畢竟,無論多么偉大的公司,當它的體系已經形成,初出茅廬的年輕人是不可能參與到最核心的創新工作中的,也更難突破既有的規范。就像你不能想象比爾·蓋茨在IBM里開發出Windows,如果拉里和謝爾蓋從斯坦福畢業之后加入了雅虎,他們也就不可能創造出Google。
還有一些人可能會問,開復你自己也曾經在蘋果、微軟、Google這些大公司工作,為什么今天反過來說它們并不適合一些人?我非常樂于承認,我在這些了不起的公司學到了很多東西,但就像我加盟微軟是開創其中國研究院,加盟Google是為了創建Google中國,這種經歷已經很像創業,可并非每個人都能獲得類似的機會。而且,我以前的太多同事已經證明:創業者就是創業者。我在每一家公司都有很多極為優秀的同事最終告別了令人羨慕的生活,去從零開始創建屬于自己的天地。比如我在蘋果的同事Andy Rubin后來去創辦了Danger手機公司最后成為Android,我在SGI的同事Mike Ramsay創立了Tivo,我在微軟的同事Rob Glaser創立了RealNetworks,而今年熱門的創業公司FourSquare和RedBeacon都是前Google員工創建的,還有谷歌中國的員工也創立了Babytree、Light-in-the-box、浪淘金、歐酷、Papaya Mobile等公司。那些不安于室的人總會去接受使命的召喚,只是早晚問題。
有些人認為,大公司能讓他們專心于技術開發,能夠獲得更多的培訓機會。但他們沒有意識到,工作并非讀書,畢業后最好的學習不是來自課堂式的“培訓”,而是來自“learning by doing”的實踐。工科的同學,畢業后最好的學習就是投入一個有用戶價值,有商業模式的產品的研發。在這樣的環境中所學的技術是真本領,不是紙上談兵,解決的是真問題,而不是toy problems。那些真正有意義的產品是能最大程度上影響最多人的生活的,它們絕不僅僅因為技術先進,還因為它們是人們最需要、最在意的。想想那些真正的“顛覆式創新”,個人電腦剛剛誕生時,效率遠遠不如大型機,而YouTube的視頻效果也大大不如電視,但它們契合了大眾所需,并徹底的改變了世界。如果你想創造最好的技術,你一定要被推到用戶面前,理解他們所想所需,盡你所能滿足他們。
對于那些感嘆“為什么創業公司為什么沒有五星大廚和龍蝦鮑魚?”,我希望你們看得更遠一點。創業公司拿著得代表投資者信任的資本,花每一塊錢時必須問問自己:“如果是我自己的錢,我會這么花?”,因為作為公司股東和主人翁,這個公司確實是自己的。在創新工場,我們沒有五星大廚和美食,但是我能夠承諾的是我會和你們一起住二星酒店,吃十元的飯盒。我也會把你們當我的家人,帶來公司我回臺灣買的美食,或者我自己做的燒餅或牛肉面。
對那些感嘆“為什么創業公司薪水不如最高的跨國企業?”,我也希望你們看得更遠一點。選擇創新工場,你走的是蓋茨、拉里和謝爾蓋的路,而他們是這世界最富有的人。我從來不建議人們為發財而創業,但不妨反過來想,錢本身就是一個由市場機制做出的評判:你創造的價值越大越稀缺,人們就越愿意為之付費。因此,我們只給員工合理的薪水,卻相當慷慨的給他們相當多的干股和股權,這才是未來價值最大的部分。雖然這種回報并不確定,但我真心相信每名工程師都可能成為創業者和企業的主人,也可能為自己創造巨大的財富。
當然,商業世界并非充斥著光輝燦爛的成功者,還有很多失敗者。即使最樂觀的說法,就算創新工場幫助你提升成功概率,縮短產品周期,失敗的概率依然遠遠大于成功。真的應該用自己人生最寶貴的幾年時光參與到一次前途未卜的創業旅途中嗎?
這是一個你必須自己回答的問題。有些人只用幾秒鐘就可以得出答案,有的人則會思索一生也無法說服自己。但當你確信自己真的愿意走上這樣的旅程,并以正確的、正規的方式創業,無論你最終取得了何種程度的商業成功,相信你一定能夠學到非常多的東西。當你全心投入創業,每天你都要解決大大小小的種種問題,這會幫助一個富有才智的年輕人迅速成長。
退一萬步說,即使失敗了,會怎么樣呢?別忘了,即使今天被全球商界視為偶像的喬布斯,在他30歲到45歲期間,也有過被蘋果驅逐、創建NeXT失敗,經營Pixar動畫公司被好萊塢無情打擊的連續的挫敗經歷,但他捫心自問,自己依然熱愛科技業,依然愿意以創建公司的方式改變這個世界,并堅持前行,他才成為日后那個創造iPod和iPhone的喬布斯。
喬布斯的一生,就和梭羅說的一樣:“我希望活得深刻,并汲取生命中所有的精華。然后從中學習,以免讓我在生命終結時,卻發現自己從來沒有活過。”
也可以反過來說,如果你希望過上一個安穩的生活,如果你每天考慮的都是如何還上房貸和車貸,如果你安于現狀,如果你畏懼失敗,那即使你既聰明又有商業頭腦,可能你也不應該接受那些創業公司的邀請。這樣你可以得到安穩的一生,但是也放棄了讓自己人生更豐富多彩的一種可能性。
最近的兩個月,我自己也在尋找走上一條與以往不同的道路的方法。我和我的同事們每星期工作70個小時,去優化創業公司的每一個環節(比如和很多一般創業公司只能仰視的大公司談成合作),致力于減少影響創業者的外力(比如招聘、工商注冊、稅務、法務甚至房屋租賃……),去挖掘每一個人才(數次我寫信給畢業生的父母),從而讓創業者可以最大程度的專注。而我由此獲得的,是和許許多多擁有一流想法的人進行深入而有趣的探討,一起探索讓這個世界與以往不同的可能性。所以,如果你符合我在前面說的標準,又愿意得到和我一樣的頭腦上與精神上的豐富收獲,那么,你應該重新做一道算術題:“知名大公司+優厚的薪水+安穩的工作+舒適的生活”,和“屬于你的公司+豐厚的股票+快樂的打拼+改變世界的機會”,究竟孰輕孰重?




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